2019 News

Return to list

Family Health Center creates smiles

March 29, 2019

WEBSTER — “Natalia never had   anyone   touch   her   teeth   before,”    said    Juan    Espino,    whose      daughter,      Natalia      Espino,  first  enrolled  in  dental  services  at  the  Park  Avenue  Elementary  School  in  Webster  when  she  began  kindergarten  in the fall of 2017. “It’s  hard  to  get  kids  to  go  to  the  dentist,  but  if  you  start  at  the  school  where  they  already  are,   then   it’s   much   easier,”   said Mr. Espino.Through  their  participation  in  the  Central  Massachusetts  Oral  Health  Initiative  in  the  early   2000s,   Janet   Scheffler,   Executive    Director    of    the    United   Way   of   Webster   and   Dudley,   and   the   late   Judith   Ruskin,  a  former  principal  at  Webster  Middle  School,  cham-pioned   access   to   oral   health   services     in     Webster.     Ms.     Ruskin and Ms. Scheffler drew attention  to  the  fact  that  the  town   of   Webster   was   being   disproportionately  affected  by  the  oral  health  crisis  due  to  the  lack  of  fluoridated  residen-tial  water  throughout  town,  a  critical  shortage  of  dental  pro-fessionals  in  South  Worcester  County,   and   the   changes   to   dental  health  benefits  covered  by MassHealth,In  2004,  as  a  result  of  her  advocacy  efforts,  Ms.  Scheffler  secured   foundation   funding   to   bring   dental   professionals   from  Family  Health  Center  of  Worcester – the closest commu-nity  health  center  to  Webster  –   to   provide   onsite   dental   screenings  for  children  at  the  Webster Public Schools during the   school   day.   At   the   time,   the screenings were conducted on  the  stage  inside  the  school  cafeteria.The   success   of   the   dental   screening  program  led  to  the  opening  of  the  Judith  Ruskin  Oral  Health  Clinic  at  Webster  Middle   School   in   2007   –   the   first  school-based  dental  clinic  in  Central  Massachusetts.  The  clinic was named after the late principal. Today,    the    clinic    serves    students   from   both   Webster   Middle     School     and     Park     Avenue    Elementary    School    and   is   operated   by   Family   Health   Center   of   Worcester   (FHCW)  with  funding  support  provided  by  the  United  Way  of  Webster  and  Dudley.  Since  its  inception,  dental  professionals  have  provided  oral  health  ser-vices  for  more  than  2,500  chil-dren in the Judith Ruskin Oral Health Clinic.FHCW has experience bring-ing  medical  and  dental  care  to  children  where  they  spend  a  lot of their time – in the school –  through  this  program  and  at  its  seven  School-based  Health  Centers in the Worcester Public Schools. The delivery of dental care  in  the  schools  has  been  proven  to  reduce  absenteeism  and  improve  oral  hygiene  and  health  education,  particularly  among low income families.FHCW   dentist   Dr.   Sruthi   Krishnan   and   dental   hygien-ists  work  collaboratively  with  the   Webster   Public   Schools,   which facilitates student access to care through distributions of parent  enrollment  forms  and  scheduling   appointments   at   the two schools.With   parental   permission,   students   enroll   in   care   and   receive  preventive  dental  ser-vices including oral health edu-cation,  cleanings  and  prophy-lactic  treatments,  sealants,  as  well  as  diagnostic  and  restor-ative   services   at   the   Judith   Ruskin Oral Health Clinic. For many students this is their first experience seeing a dentist.Children with extensive oral health   needs   are   referred   to   FHCW’s main site in Worcester for    follow-up    care.    Natalia    Espino was one such student.“The   continuity   of   being   able   to   see   the   same   dentist   made  all  the  difference,”  said  Mr.  Espino.  “Natalia  already  had  a  great  experience  at  the  school  with  Dr.  Krishnan.  She  was   comfortable   visiting   her   for   another   appointment   in   Worcester   and   felt   comfort-able because she saw a familiar face.” During     the     2017-2018      school      year,      Family  Health  Center  of   Worcester   provid-ed  oral  health  care  to  48   children   at   Park   Avenue     Elementary     School   and   Webster   Middle   School.   Staff   conducted   a   total   of   372  dental  procedures  during  108  dental  vis-its.“Our  United  Way  is  thrilled  to   have   the   Family   Health   Center’s   dental   professionals   as   a   funded   partner   provid-ing  essential  oral  health  care  services  to  the  children  of  our  community.   Thanks   to   our   dedicated  donors  services  like  these  are  available  to  families  who  need  them  most,”  noted  Ms.Scheffler. The  Family  Health  Center  is  one  of  the  15  funded  partners  of  the  United  Way  of  Webster  Dudley’s      annual      appeal.      To   learn   more,   contact   Ms.   Scheffler   at   the   United   Way   508-943-7500.

The Webster Times

Facebook Twitter DZone It! Digg It! StumbleUpon Technorati Del.icio.us NewsVine Reddit Blinklist Add diigo bookmark